sexta-feira, 21 de abril de 2017

Emaús e o Caminho da Vida Com Cristo

Dois homens caminham movidos por expectativas frustradas. Eles acreditaram que teriam uma vida melhor, quando conheceram Jesus de Nazaré, mas suas esperanças esvaíram quando os soldados prenderam Jesus e o levaram à Cruz. Tudo, porém, realmente se encerrou, quando a pedra foi movida para fechar o sepulcro.
Cleopas e o outro discípulo tinham como destino o vilarejo de Emáus, há uns 7 ou 8 km de Jerusalém (Lc 24.13). Eles conversavam sobre suas frustrações (Lc 24.14) quando Jesus se pôs a andar com eles (Lc 24.15), mas não o reconheceram (Lc 24.16).
Esse caminho de Emaús, pode ser uma ilustração da nossa própria vida. Em alguma medida, passamos por tempos assim, em que os acontecimentos parecem ir numa direção diferente daquela apontada pela fé. Mas é possível que estejamos vivendo o mesmo dilema, dos dois discípulos, pois podemos viver ao lado de Cristo, movidos não pela sua presença e sim por nossas falsas concepções sobre a vida. Quais os erros dos discípulos de Emáus que os levaram a tal condição? Como foram restaurados?
Os discípulos de Emaús erraram quando limitaram a sua fé em Cristo apenas a aspectos temporais: “...Ora, nós esperávamos que fosse ele quem havia de redimir a Israel” (Lc 24.21). O fato de terem ouvido que as mulheres tinham sido avisadas de que Jesus havia ressuscitado (Lc 24.22-23), nada mudou em seu coração.
Jesus disse que erraram por serem tardios em crer nas Escrituras: “...Ó nescios e tardos de coração para crere tudo o que os profetas disseram” (Lc 24.25). Desta forma, o diagnóstico de Cristo sobre a fé deles é que ela não se estabeleceu fortemente nas Escrituras e por isso, ruíra facilmente diante da vida.
Jesus passou a falar-lhes sobre a glória do Cristo Ressurreto: “Porventura, não convinha que o Cristo padecesse e entrasse na sua glória. E, começando por Moisés, discorrendo por todos os profetas, expunha-lhes, o que a seu respeito constava em todas as Escrituras” (Lc 24.26-27). A partir das Escrituras, nossa relação com Deus ganha outros contornos. Nossa vida com Cristo se solidifica na medida em que a Verdade da Palavra produz a verdadeira santidade em nós.
Vida santificada não  se trata apenas de um melhoramento moral das condições da nossa vida, ela é uma tratamento da nossa união com o Cristo ressurreto. Ela se constrói na ação da Escritura em nosso coração: “Porventura não nos ardia o coração, quando ele, pelo caminho, nos falava, quando nos expunha as Escrituras? (Lc 24.32).


quinta-feira, 2 de fevereiro de 2017

Até que nos pareçamos com Cristo!

A Igreja de Cristo tem um chamado único: parecer-se com seu Senhor: “...até que cheguemos à unidade da fé e do pleno conhecimento do Filho de Deus, à perfeita varonilidade, à medida da estatura da plenitude de Cristo” (Ef 4.12).
Uma relação de amor e fidelidade a Deus é nutrida fortemente por um elevado senso de direção. Ou seja, o  cristão precisa saber exatamente aonde deve chegar no que diz respeito à transformação do seu caráter. Portanto, quando vemos o senso de alvo proposto nas Escrituras, tudo o que precisamos desejar e buscar é: “chegar lá”.
Até que cheguemos - Para o apóstolo Paulo, este senso de direção e alvo era fundamental. Ele próprio insistia em dizer de si mesmo: “...prossigo para o alvo” (Fp 3.14). Desta forma, ele insiste com os crentes de Éfeso que não descansassem em seu labor, quanto à “unidade da igreja” e o “conhecimento do Filho de Deus” enquanto não vissem em suas vidas amadurecimento, isto é, “perfeita varonilidade”.
Medida da estatura - este amadurecimento proposto pela Escritura é um conjunto de mudanças que deve ocorrer em nosso caráter, que proporcionem uma elevação de nossa condição humana. Essa elevação é indicada no modo como o apóstolo aponta para alto quando usa a expressão “medida da estatura” (metros helíquia - grego), o que pode ser traduzido por “uma extensa maturidade”.
Plenitude de Cristo - contudo, essa elevação da nossa condição humana não ocorre segundo nossos próprios desejos ou propósitos, ela tem como referencial o próprio Cristo. Neste pondo, voltando ao texto, vemos o apóstolo nos dizendo que ‘...devemos crescer em tudo naquele que é a Cabeça, Cristo” (Ef 4.15). Ou seja, o alvo de nossa caminhada como filhos de Deus neste mundo é termos mais de Cristo em nossa vida.
Aos 58 anos, a Igreja Presbiteriana de Vila Formosa ainda congrega irmãos com a mesma missão: parecer-se com Cristo. Sem este alvo não há sentido na jornada cristã. Por isto, irmãos, tudo  o que buscamos como igreja é “chegar lá” e fazer da nossa experiência como Corpo de Cristo uma jornada de fé na direção da verdadeira maturidade: “...parecer-se com Cristo”.



sexta-feira, 13 de janeiro de 2017

A beleza de aprender com a voz que emerge do silêncio

Meditação no Salmo 46.10

Algumas vezes, precisamos mais que ler as Escrituras. Devemos ir além e nos esforçar para ouvir a voz que parte de cada verso bíblico. Procure lutar contra todas as forças contrárias dos ventos que sopram outros sons e se volte a ouvir a poderosa voz que emerge cada vez que a nossa alma busca alimentar-se do texto sagrado.

Claro, a alma não somente se alimenta quando está triste. Afinal, algumas vezes, o canto de júbilo precisa ser disparado de dentro para fora de nosso íntimo, aleluia!! Mas, sem dúvida, o vale da dor é lugar mais comum para que nosso coração se cale e busque o doce som da voz de Deus.

Hoje, minha alma conversou com Deus e foi assim que ele respondeu: Aquietai-vos e sabei que eu sou Deus! (Sl 46.10). Nesta hora, não pude resistir, os poucos sons da noite silenciaram-se diante de Deus, tudo ficou realmente “quieto” e o texto sagrado ecoou, aprofundando-se em mim.
Quando vozes se levantam dentro do coração do homem e tudo parece fervilhar como uma guerra, um terremoto ou um maremoto, Deus se faz ouvir: Bramam nações, reinos se abalam ele faz ouvir a sua voz, e a terra se dissolve (Sl 46.6). A voz de Deus ecoa e nos chama ao descanso: O Senhor dos Exércitos está conosco, o Deus de Jacó é o nosso refúgio (Sl 46.7).

Quando ouviu Deus, meu coração se calou e as nuvens da tentação se dissipam quando isto acontece. Como o sol lançando os raios de calor sobre a terra, quando reaparece vencendo as nuvens de um dia nublado, assim a paz penetrou no profundo da minha alma e ela, que estava se sufocando em seus próprios gritos, se acalmou.

Dois conselhos poderosos e ouvi: pare de se mexer inquieto, apenas cale-se e considere quem realmente está no controle de todas as coisas - “Aquietai-vos e sabei que eu sou Deus” – sem dúvida, este som me fez calar e descansar tranquilo, como um viajante que encontrou estalagem, comida, bebida quente, depois de um dia de caminhada no frio e na solidão da noite em um deserto.

terça-feira, 30 de agosto de 2016

Presbiterianismo Transformador - a Palavra Impressa

Autor: Rev. José Maurício Passos Nepomuceno

Culto, pregação, aproximação pessoal, estas foram algumas das estratégias presbiterianas para ganhar a mente dos brasileiros. O entendimento dos presbiterianos a respeito do processo de influencia sobre o povo brasileiro não parou nas ações dentro da igreja ou no âmbito do evangelismo corpo a corpo. Muito cedo, os pregadores presbiterianos voltaram os seus esforços para a literatura, em particular, o uso dos jornais.
Embora ainda haja um campo magnífico a ser explorado por pesquisadores, é muito conhecido de todos do campo de pesquisas históricas, que os primeiros protestantes brasileiros foram muito abundantes no uso do material escrito. Eles produziram atas, relatórios, publicaram folhetos, traduziram livros e escreveram muitos artigos para jornais.
O Rev. Simonton, em 1863, escreveu uma carta para a Junta de Missões Estrangeiras falando sobre a oportunidade de pregar o Evangelho por meio do uso dos jornais que circulavam no Império: “Uma imprensa livre oferece vantagens para a disseminação da verdade evangélica que deve ser muitíssimo apreciada. Livros e tratados protestantes podem ser publicados sem necessidade de licença do governo; mesmo os jornais das grandes cidades prontamente aceitam inserir um artigo religioso cobrando as mesmas taxas de um artigo comum. A despesa de uso dos jornais é considerável, mas como vários deles circulam por todo o império, a verdade salvadora é, dessa forma, espalhada por um vasto campo”. Essa percepção estratégica foi fundamental para que em 5 de novembro  de 1864, o primeiro periódico protestante fosse impresso na cidade do Rio de Janeiro: “Imprensa Evangélica”, que foi publicado até 1892.
O jornal “Imprensa  Evangélica”, inicialmente, dirigido pelo próprio Simonton, publicava sermões, trechos de obras literárias protestantes, divulgava os trabalhos e endereços das igrejas, além de colunas específicas de apologia sobre os erros do catolicismo romano etc. Mas um dos seus focos mais interessantes era a ideia de que poderia servir como um manual de devoção pessoal para as famílias presbiterianas do país.
Fazer o brasileiro ler e usar esta leitura como mecanismo de conquista dos corações foi um dos mais bem sucedidos projetos presbiterianos no intuito de espalhar o Reino de Cristo no Brasil. A Imprensa Evangélica foi só o começo de uma vastidão de publicações, o que levaria os presbiterianos a outro grande empreendimento: a educação.


domingo, 14 de agosto de 2016

Presbiterianismo Transformador - de Casa em Casa

Autor: Rev. José Maurício Passos Nepomuceno

A grande força do culto e da pregação presbiteriana no processo de conquistar a mente dos brasileiros foi potencializada por uma outra estratégia: “O modo de trabalho era ir de vizinhança em vizinhança, e de casa em casa, pregando, lendo e expondo a Bíblia” (RIBEIRO, 1981, pág 72).
Naqueles dias, não havia templos presbiterianos espalhados nas várias vilas. O governo restringia construções protestantes e o próprio povo ainda tinha muita preocupação com aquele movimento, que achavam que era uma seita. A estratégia missionária de conquistar a mente dos brasileiros foi empreendida por meio de um aproximação pessoal que aconteceu em um forte e constante trabalho de casa em casa.
Quando chegavam a uma vila, à noite realizavam cultos nas casas onde haviam de dormir e durante o dia, iam de casa em casa, sítio em sítio, conhecendo pessoas, lendo a Bíblia e falando de Jesus Cristo. Aos poucos, as pessoas começavam a se familiarizar com as Bíblias que ganhavam e elas próprias propagavam a fé para os seus outros vizinhos: “Os convertidos propagam sua nova fé com ingenuidade, muitas vezes sem premeditação” (RIBEIRO, pág.74). Uma destas ocasiões de evangelismo aconteceu na casa do Sr. Antônio Gouvêa, no vilarejo de Serrinha.
Castilho, certo bandido conhecido naquela região, chegou ao sítio dos Gouvêa e, entrando, encontrou o Sr. Antônio lendo a Bíblia. Apesar de saber de quem se tratava, Sr. Antônio não parou a leitura e disse ao bandido: “Não quero brigas. Quando você chegou eu estava lendo e gostando; imaginei que você também poderia gostar” (RIBEIRO, pág 74).
O temido bandido ouviu a leitura horas a fio, ao final, perguntou se poderia voltar outro dia com a esposa e os filhos para continuar ouvindo. Depois, já convertido,  diria: “Quando fui aquele dia à casa do meu amigo Gouvêa eu era como alguém perdido na mata em noite de tempestade, e sem esperança de achar o caminho; quando ele leu a Bíblia, foi como se um raio de luz brilhasse e comecei a imaginar que talvez houvesse salvação até para mim” (RIBEIRO, pág.75). O evangelismo de casa em casa foi uma importante arma para evangelização do Brasil (Todas as citações foram extraídas de: RIBEIRO, Boanerges; Protestantismo e Cultura Brasileira - Casa Editora Presbiteriana, 1981 - São Paulo,SP).



sábado, 6 de agosto de 2016

Presbiterianismo Transformador - Culto e Pregação

Autor: Rev. José Maurício Passos Nepomuceno
O presbiterianismo veio para o Brasil em 1859, por meio do trabalho missionário de Ashbel Green Simonton. Não demorou muito para se tornar uma força transformadora da cultura em nosso país.
Imagem da Primeira Igreja Presbiteriana do Rio de Janeiro
Ainda no processo de envio ao Brasil, Simonton recebeu a seguinte instrução da sua Junta de Missões: “Seus primeiros objetivos serão: ...verificar os meios de atingir com sucesso a mente dos naturais da terra” (RIBEIRO, 1981, pág.53). Foi com isso em mente que o jovem de 26 anos desembarcou na Baía de Guanabra, diante de uma das mais maravilhosas vistas naturais que contemplara até então. E não demorou muito para que descobrisse como executar esta missão.
Em menos de 4 anos de missão no Brasil, Simonton já contava notícias da congregação presbiteriana da Cidade do Rio de Janeiro, informando o crescente número de assistências aos cultos: “Nosso local de reuniões é muito apertado; todos da missão estamos convencidos de que precisamos de uma capela ou templo... É preciso acomodar o número sempre crescente de pessoas que vêm ouvir a pregação. Já nos mudamos uma vez, e logo teremos de nos mudar novamente” (RIBEIRO, pág.58).
Simonton insistia na construção de um templo, não somente porque precisava de espaço, mas porque avaliara que o brasileiro era muito desconfiado e muitas histórias afastavam as pessoas da igreja, tais como: “Diz-se que nos reunimos privadamente porque praticamos ritos horrendos e a maioria em mais medo que curiosidade” (RIBEIRO, pág.59). Tal desconfiança, segundo Simonton, limitava e prejudicava a influência da pregação presbiteriana sobre as pessoas.
A Missão enviou um outro pastor para avaliar a questão, o Rev. Emanuel N. Pires, o qual se encantou com a realidade presbiteriana no Brasil e relatou: “O Rev. Simonton tem razão: descobriu como atingir a mente dos brasileiros no culto e na pregação. Mas agora, ou se constrói um templo para 800 ou 1000 pessoa, ou talvez se perca a oportunidade” (RIBEIRO, pág.61).
O culto e a pregação foram as principais armas presbiterianas para atingir a mente dos brasileiros. Foi desta forma que o presbiterianismo, tão rapidamente, nos primórdios de sua trajetória no Brasil, revelou o seu poder transformador (Todas as citações foram extraídas de: RIBEIRO, Boanerges; Protestantismo e Cultura Brasileira - Casa Editora Presbiteriana, 1981 - São Paulo,SP).



sábado, 9 de julho de 2016

Os Atos do Espírito Santo e a Igreja

Autor: Rev. José Mauricio Passos Nepomuceno

O relato de Atos dos Apóstolos tem como foco mostrar o desenvolvimento da Igreja de Cristo, após a ascensão do Senhor. Os apóstolos, como os grandes líderes da Igreja, foram as principais personagens desta história.
Rienk B. Kuiper sugeriu que o livro de Atos dos Apóstolos deveria ser chamado de “Atos do Espírito Santo”. Afinal, os “atos dos apóstolos” foram todos realizados porque o poder do Espírito Santo agia na Igreja e nos próprios apóstolos: Todos ficaram cheios do Espírito Santo... (At 2.4a).
A presença do Espírito Santo era o verdadeiro motor do poder espiritual da Igreja. Era a comunhão com o Espírito que dava a Pedro, Paulo, Filipe, Barnabé, Silas e a toda a igreja primitiva o poder para sacudir extraordinariamente este mundo com uma mensagem revolucionária: “Estes que têm transtornado o mundo chegaram também aqui” (At 17.6c).
O Espírito Santo abria corações para ouvir a mensagem (At 16.14); levantava obreiros e os enviava (At 13.2); direcionava o ministério dos apóstolos (At 16.6-9); dava equilíbrio nas decisões (At 15.28); preparava o coração dos pregadores para enfrentar dificuldades (At 20.23) etc.. Podemos dizer que o ministério da Igreja era uma decorrência do ministério do Espírito Santo.
Olhando para este entrelaçamento tão profundo entre a Igreja e o Espírito Santo, refletimos o quanto, em nossos dias, nos falta viver esta atmosfera de proximidade e comunhão. Falamos em avivamento, mas não atentamos para a verdadeira vida no Espírito, queremos crescimento, mas não o buscamos no poder que vem do alto.
Estratégias, modelos de gestão, esteticismo litúrgico, retórica, política etc., não podem substituir e cumprir o papel da perseverança na doutrina, da comunhão, do partir do pão, das orações e da presença do Espírito Santo enchendo, capacitando, dirigindo e mudando nossas vidas e famílias.
Estes atos do Espírito Santo são a força da Igreja: “...não por força, nem por poder, mas pelo meu Espírito” (Zc 4.6). Sem isso, não haverá vida na Igreja e seremos como uma planta morta, com muitas folhas, mas sem nenhum fruto verdadeiro: “...e a figueira secou imediatamente” (Mt 21.19).